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[목요코멘터리] 차세대 통신 5G 투자…새로운 승부수인가, 위험성 큰 도전인가초고속·초저지연·초연결 5G, 4차산업혁명 기반 기술로 기대감 높아
콘텐츠 부족으로 B2C 수익성 우려 지적 VS 네크워크 발전에 맞춰 콘텐츠 개발 될 것
   
▲ 지난 1일 막을 내린 MWC 2018에서 SK텔레콤 모델들이 VR기기를 쓰고 가상공간 속으로 들어가 다른 참여자들과 동영상 콘텐츠를 보면서 대화하는 '옥수수 소셜 VR' 서비스를 체험하고 있다. 사진=SK텔레콤

[일간투데이 이욱신 기자] 지난 1일(현지시간) 세계 최대 IT·모바일 전시회인 '모바일월드콩그레스(MWC) 2018'이 막을 내렸다. 올해 MWC는 '5G로 시작해서 5G로 끝났다'는 말이 있을 정도로 차세대 이동통신인 5G에 대한 관심이 뜨거웠다.

우리나라에서는 유영민 과학기술정보통신부 장관이 행사 개막일인 지난달 26일 진행된 장관급 기조연설에서 "내년 3월 한국이 세계 최초 5G 상용화를 이룰 것"이라고 밝힌 데 이어 삼성전자·LG전자·SK텔레콤·KT 등 대표 IT업체들이 참가해 5G 네트워크 장비와 통신 기술을 선보이며 '2019년 5G 조기 상용화'에 대한 의지를 불태웠다.

박정호 SK텔레콤 사장은 지난달 26일 MWC 2018개막 직후 스페인 바르셀로나에서 기자들과 만나 "5G는 과잉투자라는 우려 속에 만들어졌지만 성공한 인천공항처럼 세계 IT업계의 허브 역할을 할 것"이라며 "우리나라가 세계 최초로 5G 네트워크를 구축하면 혁신적인 아이디어를 가진 회사들이 한국으로 와서 국부를 창출해 나갈 수 있게 될 것"이라고 말했다.

5G는 초고속·초저지연·초연결의 특징을 갖고 있다. 이론상 최대 20Gbps를 목표로 하는 전송속도는 1Gbps가 가능한 LTE보다 20배 빠르다. 이런 초고속성은 자연히 대용량의 데이터를 단시간에 전송할 수 있게 만들어준다. 또한 네트워크가 명령에 응답하는 데 걸리는 시간인 지연시간은 0.001초로 4G(0.03~0.05)보다 크게 줄였다. 아울러 연결가능 기기는 4G의 10배인 1㎢당 100만개에 이른다. 이러한 특성 때문에 5G는 사물인터넷과 인공지능·자율주행·가상현실(VR)·증강현실(AR)로 대표되는 4차 산업혁명 핵심 서비스의 기반 기술로 꼽히고 있는 것이다.

이에 정부와 국내 대표 IT기업들은 내년도 5G조기상용화를 위해 분주하게 움직이고 있다. 과기정통부는 이달 5G 주파수 경매 초안을 마련하고 다음달에 공청회를 연 뒤 오는 6월 주파수 경매를 통해 5G 인프라 구축을 본격화한다는 계획이다. 경매 대상은 현재 5G NSA(넌스탠드얼론) 표준으로 채택된 3.5㎓ 대역과 초고주파 대역인 28㎓ 대역으로 알려졌다.

업계에서는 지난달 25일 끝난 평창 동계올림픽에서 KT 주도 하에 '평창5G' 규격을 완성하고 5G 네트워크를 활용해 개막식과 주요 경기 전송을 지원했다. 삼성전자는 세계 최초로 5G 단말 태블릿을 경기장과 홍보관 등에 비치해 올림픽 참가자와 관람객들에게 기술력을 선보였다. 고동진 삼성전자 IM부문장(사장)은 지난달 26일 기자간담회에서 "한 달 전 IM부문 무선사업부와 네트워크사업부 두 조직을 5G 시장 선도를 위해 5G 체제로 전면 전환했다"며 "이는 지난 2007년 피처폰에서 스마트폰으로 전환할 때 정도 수준"이라고 설명하기도 했다. 또한 국내 이동통신 3사는 최근 국내외 글로벌 장비회사에 5G 협력사 선정을 위한 제안요청서를 발송하기도 했다.

하지만 이렇듯 내년 3월 상용화를 앞두고 업계에서 서서히 채비를 하고 있지만 막상 통신 3사는 여러 가지 우려 사항으로 최소 10조원 이상 투입될 것으로 예상되는 5G 초기 투자비 확정 시점을 오는 6월 주파수 경매 이후로 최대한 늦춘다는 입장이다. 5G투자가 장밋빛 미래에 맞는 수익전망이 보이지 않기 때문이다.

권영수 LG유플러스 부회장은 지난달 27일 "5G 시대 B2C(대 소비자 거래)를 견인할 만한 서비스가 눈에 띄지 않는다"며 "가상현실·증강현실·게임 등에 의존할 수밖에 없는데 이번 MWC에서 확인한 바로는 예상보다 진도가 부진하다"고 말했다. 이어 "5G가 상용화된다한들 고객이 선뜻 고가 5G단말기를 사고 고가 5G요금제에 가입할 이유가 있을까 싶다"고 회의적인 견해를 폈다.

박정호 사장 또한 "유럽 이통사 80%가 4G 투자도 회수 못한 상황에서 5G 투자로 넘어가는 데 굉장히 어려워하고 있다"며 "5G로 아예 넘어가지 않는 이통사가 있을 수도 있다"고 일각의 우려에 공감을 표했다.

이에 대해 김장원 IBK투자증권 연구원은 "이제까지의 네트워크 역사를 살펴보면 네트워크 발전속도에 비해 콘텐츠 개발 속도는 항상 뒤쳐졌다"며 "5G 네트워크가 구축되더라도 콘텐츠가 많이 개발되지 않아 소비자들의 활용도가 낮을 것이라는 지적이 있지만 소비자들은 단기적으로는 용량과 속도가 LTE에 비해 훨씬 빠른 5G망을 통해서 대용량 데이터를 좀 더 편리하게 이용할 수 있고 장기적으로는 다양한 콘텐츠가 빠른 시일내에 개발될 것"이라고 전망했다.

보안문제도 논란거리다. 중국의 통신장비 업체인 화웨이가 칩셋·장비·단말기로 이어지는 솔루션의 수직계열화에 성공하면서 5G 장비업계의 무서운 강자로 올라서고 있기 때문이다. 현재 국제적으로 미국은 보안 위험성을 이유로 화웨이 등 중국 네트워크 무선 장비 도입을 거부하고 있고 인도와 대만도 비슷한 이유로 중국 장비를 꺼리고 있다. 앞서 지난 2013년에는 LG유플러스가 국내 최초로 화웨이의 LTE 통신 장비를 기지국에 도입하려 하자 미국 의회와 우리 정부가 중국 통신망이 주한미군 정보를 유출할 수 있다는 우려를 표명한 적도 있다.

이에 대해 장재현 LG경제연구원은 "화웨이 5G 장비의 보안성을 문제 삼는 것은 미국 등 일부 국가에 한정된다"며 "유럽 등에는 전혀 문제 삼지 않고 있는 예에서 보듯이 크게 우려할 정도는 아니다고 본다"고 평가했다.

국내에서는 이미 화웨이 LTE 장비를 활용한 경험이 있는 LG유플러스는 5G 장비 도입에도 적극적인 반면 SK텔레콤과 KT는 화웨이의 가성비와 국내 관련 산업생태계에 미칠 파장, 정부 당국의 보안 가이드라인에 맞춰 장비구입을 결정한다는 신중한 입장이다.

유영민 과기정통부 장관은 지난 6일 국회에서 열린 4차산업혁명 특별위원회에 참석해 "가령 화웨이 장비가 깔릴 경우 거기에 연동되는 다양한 디바이스의 보안 문제가 이슈가 될 가능성이 있다"며 "그런 부분을 유념해서 상용화를 진행하겠다"고 답했다.

김 연구원은 "다양한 서비스가 거의 실시간으로 구현되는 5G에서는 보안이 핵심이다"며 "대규모 투자에 따른 수익 창출을 위해서 고객확보에 사활을 건 통신사로서는 보안을 소홀히 할 수 없다"고 설명했다.

LTE시대로의 전환에 다소 주춤하며 글로벌 IT업체에 뒤쳐지게 된 쓰라린 경험을 갖고 있는 우리 정부와 IT업계가 선제적인 5G 투자로 새로운 4차산업혁명 선도국가의 모멘텀을 가질지 아니면 위험한 도전으로 국민 경제에 부담을 남길지 그 귀추가 주목된다.


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