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[4차산업혁명] 웨어러블기기·IoT사용 급증… 배터리 없이도 전원공급 가능'에너지 하베스팅'관련 특허… 최근 10년새 1370건 증가세
   
▲ 사진=게티이미지뱅크
[일간투데이 송호길 기자] 최근 웨어러블 기기와 사물인터넷(IoT)의 사용이 급속히 늘면서 작은 전원을 쉽게 공급받을 수 있는 에너지 하베스팅에 대한 특허출원이 증가하고 있다.

에너지 하베스팅(energy harvesting)이란 생활 속에 버려지는 다양한 에너지를 수집해 다시 전원으로 사용할 수 있게 하는 기술이다.

6일 특허청에 따르면 지난 2008년부터 지난해까지 최근 10년간 에너지 하베스팅에 관한 특허는 총 1천370건이 출원됐다.

세부적으로는 압력(508건), 진동(356건), 정전기(247건), 열(148건), 자기장(110건)을 이용한 것으로 조사됐다.

특히 지난 2008년 출원량이 미미했던 정전기(2.7%)와 자기장(4%)을 이용한 분야가 지난 10년 만에 정전기 41%, 자기장 15%로 대폭 성장했다.

웨어러블 기기의 대중화에 따라 의류나 신체에 부착돼 정전기를 쉽게 발생시킬 수 있고 에너지 하베스팅 장치도 간단하게 구현시킬 수 있는 장점이 있어 이 분야에 대한 연구개발과 출원이 활발한 것으로 분석된다.

또 같은 기간 대학(25%)과 연구소(14.5%)의 출원이 40%에 달해 기업(42.5%)과 함께 특허출원을 주도하고 있는 것으로 조사됐다.

지난 2008년 기업(57%)이 대학(11%)보다 5배 많게 출원했지만, 지난해에는 대학(42%)이 오히려 기업(14%)보다 3배 높은 것으로 나타났다. 이는 기업들이 주로 큰 전력을 생산하는 태양광, 풍력 등에 집중한 반면, 미소전력을 수확하는 에너지 하베스팅 분야는 대학을 중심으로 연구·개발되고 있기 때문으로 풀이된다.

한편 오는 2020년까지 사물인터넷(IoT) 300억 개가 인터넷에 접속돼 사용될 것으로 전문가들은 보고 있다.

앞으로 배터리가 없이도 전원을 공급받을 수 있는 에너지 하베스팅이 곳곳에 흩어져 동작하는 사물인터넷을 움직일 것으로 보인다.

가령 지문을 인식할 수 있는 신용카드에 이 기술을 적용하면 배터리 없이도 동작할 수 있게 된다.

전기억 특허청 전력기술심사과장은 "에너지 하베스팅은 웨어러블 기기 등에 전원으로 사용되다가 점차 4차산업혁명의 기반이 된 사물인터넷의 전원으로 더욱 각광받을 것"이라고 말했다.

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송호길 기자 hg@dtoday.co.kr

경제산업부 송호길 기자입니다.

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